Save our Advisory Council | Sauvons notre conseil consultatif

CONSEIL CONSULTATIF SUR LA CONDITION DE LA FEMME NÉCESSAIRE AUJOURD’HUI PLUS QUE JAMAIS : LIBÉRAUX

mercredi 29 juin 2011

http://nbliberal.ca/fr/1443/status-of-women-advocacy-needed-now-more-than-ever-liberals

FREDERICTON – Pendant qu’un groupe de femmes se réunis en dehors de l’Assemblée législative pour manifester contre la perte de services cliniques de santé sexuelle pour ceux âgées de 20 à 24 ans, il est clair qu’un groupe de pression indépendant pour les femmes est nécessaire aujourd’hui plus que jamais, a dit Victor Boudreau, chef  de l’Opposition libérale.

« Si jamais on avait besoin du Conseil consultatif sur la condition de la femme, c’est maintenant, » a dit M. Boudreau.  « Le Conseil sur la condition de la femme était une organisation indépendante qui pouvait parler au nom des femmes contre le gouvernement lorsque celui-ci prenait la mauvaise route, tout comme l’a fait le gouvernement Alward lorsqu’il a coupé les services de santé sexuelle pour le groupe qui a un plus grand besoin pour ces services. »

Bill Fraser, critique de la Santé pour l’Opposition officielle, a fait l’annonce des changements aux services de santé sexuelle lors du Budget principal des dépenses du ministère de la Santé pendant la dernière session législative.  À l’époque, les Néo-Brunswickois ont appris que, malgré ce que la ministre de la Santé a décrit comme étant une « épidémie » d’infections transmises sexuellement (ITS), le gouvernement éliminait les services de santé sexuelle pour les femmes âgées de 20 à 24 ans.

L’Assemblée législative a aussi entendu que trois des quatre médecins qui pratiquaient à la clinique de santé sexuelle ici à Fredericton ont démissionnés de leurs postes pour protester contre les coupures de service.

Le chef Libéral par intérim a suggéré que si le Conseil consultatif sur la condition de la femme existait toujours, on aurait pu appuyer de la pression afin d’éviter cette mauvaise décision.  Le Conseil consultatif a été éliminé par David Alward, malgré sa promesse dans sa plateforme électorale de travailler avec le groupe qu’il a éliminé à la première occasion.

« En éliminant le Conseil consultatif sur la condition de la femme, ce gouvernement à essayer de museler la voix des femmes, » a dit M. Boudreau.

« Si le Conseil sur la condition de la femme existait toujours, les femmes auraient une voix forte sur cette question, » a-t-il ajouté.  « Voilà un exemple de pourquoi nous faisons appel à la ministre (Margaret-Ann) Blaney de réinstaurer immédiatement le financement au Conseil consultatif. »

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STATUS OF WOMEN ADVOCACY NEEDED NOW MORE THAN EVER: LIBERALS/

Wednesday June 29th, 2011
FREDERICTON – As women gather outside the provincial Legislature to protest the loss of sexual health clinic services for those ages 20-24, it’s clear that an independent, arms’ length advocacy group for women is needed now more than ever, Victor Boudreau, Leader of the Official Opposition Liberals, says.

“If ever we’ve needed the Advisory Council on the Status of Women, it is now,” Boudreau commented. “The Status of Women council was that independent organization that could speak out on behalf of women against the government when it took the wrong path, as the Alward government did when it cut sexual health services to the age group that most needs those services.”

Opposition Health Critic Bill Fraser broke the news of the changes in sexual health services during the main estimates of the Department of Health during the last Legislative session. At that time, New Brunswickers learned that, despite what the Minister of Health described as an “epidemic” of sexually transmitted infections (STIs), the government was eliminating sexual health services to women ages 20-24.

The Legislative Assembly also heard that three out of four doctors practising at a Fredericton sexual health clinic had resigned their positions in protest of the cut to services.

The interim Liberal leader suggests that had the Status of Women advisory council still been in existence, pressure could have been applied to avoid this bad decision from happening. The advisory council was eliminated by David Alward, despite his promise in his election platform to work with the group that he eliminated at the first opportunity.

“By eliminating the Advisory Council on the Status of Women, this government sought to silence the voices of women,” Boudreau charged.

“If the Status of Women council was still around, women would have a strong voice on this issue,” he added. “This is a prime example of why we’ve been calling on Minister (Margaret-Ann) Blaney to immediately reinstate funding to the Advisory Council.”

-30-

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Rally to protest against the abolition of the ACSW/Manifestation contre l’abolition du CCCFNB

To protest against the abolition of the Advisory Council on the Status of Women

Where: A march from Officers Square to the Legislature

What date: Friday May 6th

When: 2:30 pm

Who: Organized by CUPE 2745

Added details: We will be bringing our bras and maybe doing a symbolic “Burning of the Bras” in protest

Manifestation contre l’abolition du CCCFNB

Pour protester contre l’abolition du Conseil consultatif sur la condition de la femme

Endroit: Une marche à partir du “Officers Square” jusqu’à l’Assemblée législative

Date: Vendredi le 6 mai

Quand: 14h30

Qui: Organisé par SCFP 2745

Détails supplémentaires: Nous allons apporter des brassières et peut-être les brûler de façon symbolique.

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Ongoing Action: RebELLEs’ Photo-protest/L’action continue: Manifestation photos des RebELLEs

Beth Lyons as Mabel French (they didn't have duct tape in 1919!)


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List of Supporters of the Statement from the Press Conference/Liste des organismes signataire au déclaration du conférence de press

Pour le maintien du Conseil consultatif
sur la condition de la femme au Nouveau-Brunswick

Déclaration Le 31 mars 2011

Organismes signataires :

  1. Alliance de la fonction publique du Canada
  2. Alliance des femmes de la francophonie canadienne
  3. Association acadienne des artistes professionnel.le.s du Nouveau-Brunswick
  4. Association acadienne et francophone des aînées et aînés du Nouveau-Brunswick
  5. Association canadienne des travailleurs sociaux
  6. Association canadienne pour la promotion des services de garde à l’enfance
  7. Association des bibliothécaires, professeures et professeurs de l’Université de Moncton
  8. Association des juristes d’expression française du Nouveau-Brunswick
  9. Association des parents francophones du Nouveau-Brunswick
  10. Association des travailleurs sociaux du Nouveau-Brunswick
  11. Association francophone des municipalités du N.-B.
  12. À voix égales Nouveau-Brunswick
  13. Business and Professional Women’s Clubs of New Brunswick
  14. Canadian Federation of University Women – Atlantic Regional Council
  15. Carrefour pour femmes Inc.
  16. Club des femmes de carrière du Sud-est du Nouveau-Brunswick
  17. Coalition contre l’abus dans les relations
  18. Coalition des services de garde à l’enfance du Nouveau-Brunswick
  19. Coalition pour l’équité salariale du Nouveau-Brunswick
  20. Coalition pour les droits des aînés et des résidants des foyers de soins
  21. Congrès du travail du Canada
  22. Conseil des Syndicats des Foyers de Soin du Nouveau-Brunswick
  23. Conseil du travail de Moncton et région
  24. École de travail social de l’Université de Moncton
  25. Fédération canadienne de femmes de carrière professionnelles et commerciales
  26. Fédération des étudiants et étudiantes du Centre universitaire de Moncton
  27. Fédération des femmes acadiennes et francophones du Nouveau-Brunswick
  28. Fédération des syndicalistes à la retraite du Nouveau-Brunswick
  29. Fédération des travailleurs et travailleuses du Nouveau-Brunswick
  30. Fredericton NB Rebelles
  31. Front commun pour la justice sociale
  32. International Longshoremen’s Association, local 273
  33. Moncton Regional Learning Council
  34. Organisation des retraité(e)s des Métallos, Chapitre MA-1
  35. Regroupement féministe du Nouveau-Brunswick
  36. Religieuses de Notre-Dame-du-Sacré-Cœur
  37. Réseau Catholique pour l’Égalité des Femmes du Nouveau-Brunswick
  38. Riverview Seniors Club
  39. Saint John Human Development Council
  40. SCEP
  41. SCFP (national)
  42. SCFP Nouveau-Brunswick
  43. Société de l’Acadie du Nouveau-Brunswick
  44. Société des enseignantes et enseignants retraités francophones du N.-B.
  45. Société Femmes Équité Atlantique
  46. Soins et éducation à la petite enfance du Nouveau-Brunswick
  47. Support aux parents uniques Inc.
  48. Syndicat de l’emploi et de l’immigration du Canada, région du Nouveau-Brunswick
  49. Syndicat des Travailleurs et Travailleuses des Postes – Région atlantique
  50. TCA Canada
  51. Town of Riverview – Seniors Roundtable
  52. TUAC  Local 1288P
  53. Urban Core Support Network
  54. YWCA de Moncton


For the maintenance of the New Brunswick Advisory Council on the Status of Women

Statement March 31, 2011

Signatories:

  1. ABPPUM (Faculty Association, U de M, Moncton Campus)
  2. Alliance des femmes de la francophonie canadienne
  3. Association acadienne des artistes professionnel.le.s du Nouveau-Brunswick
  4. Association acadienne et francophone des aînées et aînés du Nouveau-Brunswick
  5. Association des juristes d’expression française du Nouveau-Brunswick
  6. Association des parents francophones du Nouveau-Brunswick
  7. Association francophone des municipalités du N.-B.
  8. Business and Professional Women’s Clubs of New Brunswick
  9. Canadian Association of Social Workers
  10. Canadian Employment and Immigration Union New Brunswick Region
  11. Canadian Federation of Business & Professional Women
  12. Canadian Federation of University Women – Atlantic Regional Council
  13. Canadian Labour Congress
  14. Canadian Union of Postal Workers – Atlantic Region
  15. CAW Canada
  16. CEP
  17. Child Care Advocacy Association of Canada
  18. Coalition Against Abuse in Relationships
  19. Coalition for Seniors and Nursing Home Residents’ Rights
  20. Common Front for Social Justice
  21. Early Childhood Care and Education New Brunswick
  22. École de travail social de l’Université de Moncton
  23. Crossroads for Women Inc.
  24. CUPE (national)
  25. CUPE New Brunswick
  26. Equal Voice New Brunswick
  27. Fédération des étudiants et étudiantes du Centre universitaire de Moncton
  28. Fédération des femmes acadiennes et francophones du Nouveau-Brunswick
  29. Fredericton NB Rebelles
  30. International Longshoremen’s Association, local 273
  31. Moncton and District Labour Council
  32. Moncton Regional Learning Council
  33. New Brunswick Association of Social Workers
  34. New Brunswick Chapter of the Catholic Network for Women’s Equality
  35. New Brunswick Child Care Coalition
  36. New Brunswick Coalition for Pay Equity
  37. New Brunswick Council of Nursing Home Union
  38. New Brunswick Federation of Labour
  39. New Brunswick Federation of Union Retirees
  40. Public Service Alliance of Canada
  41. Regroupement féministe du Nouveau-Brunswick
  42. Religieuses de Notre-Dame-du-Sacré-Cœur
  43. Riverview Seniors Club
  44. Saint John Human Development Council
  45. Société de l’Acadie du Nouveau-Brunswick
  46. Société des enseignantes et enseignants retraités francophones du N.-B.
  47. Société Femmes Équité Atlantique
  48. South-East New Brunswick Business and Professional Women’s Club
  49. Steelworkers Organization of Active Retirees Chapter SA-1
  50. Support to Single Parents
  51. Town of Riverview – Seniors Roundtable
  52. UFCW
  53. Urban Core Support Network
  54. Moncton YWCA

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Letters to the Editor: They Keep On Coming!

Times & Transcript Letter of the Day from the NB ACSW Founding Chairpersons: http://timestranscript.canadaeast.com/opinion/article/1395292

A gentlemen suggests in a letter to the editor that the Council focus on education: http://telegraphjournal.canadaeast.com/opinion/article/1395252

The New Brunswick Federation of Labour reaffirms their support of the NB ACSW via a a letter to the editor. Further down there’s a second letter from a former Council member: http://dailygleaner.canadaeast.com/opinion/article/1395249

 

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Support/Appui: CUPE National/SCFP nationale

April 4th, 2011

Dear Premier Alward:

RE: NB Advisory Council on the Status of Women

I write on behalf over over 600,000 members of the Canadian Union of Public Employees to lend our collective voice in protest of your government’s decision to eliminate the New Brunswick Advisory Council on the Status of Women.

During the election campaign you promised to “actively engage with important stakeholder groups such as the Advisory Council on the Status of Women… to enhance the inclusiveness of our government’s decision-making authorities.” Unfortunately, by bringing in a budget that abolishes the Advisory Council, you’re doing the opposite of what you promised and effectively silencing what had been a strong voice for women in New Brunswick.

The Advisory Council was established in 1977 as an arms-length agency in order to allow it to be an independent advocate for women in the province. Over the years the Council has raised many important issues to women, including pay equity, child care, harassment and violence against women. The Council has provided invaluable research and resources to groups and individuals in the community to further the goal of women’s equality. It has also provided advice to government on legislation and policies affecting women, and raised public awareness about the barriers facing women in their workplaces and communities.

We urge your government to reconsider this move to eliminate the Advisory Council on the Status of Women to allow it to continue its proud legacy on behalf of the women of New Brunswick.

Yours truly,

Paul Moist

National President CUPE

Monsieur le premier ministre Alward,

Objet : Conseil consultatif sur la condition des femmes au Nouveau-Brunswick

Je vous écris au nom des plus de 600 000 membres du Syndicat canadien de la fonction publique pour prêter notre voix collective afin de protester contre la décision de votre gouvernement d’éliminer le Conseil consultatif sur la condition des femmes au Nouveau-Brunswick.

Au cours de la campagne électorale, vous avez promis de « participer activement avec les parties prenantes clés telles que le Conseil consultatif sur la condition des femmes … à l’amélioration du caractère inclusif des pouvoirs décisionnels de notre gouvernement ». Malheureusement, en présentant un budget qui abolit le Conseil consultatif, vous faites le contraire de ce que vous avez promis et réduisez au silence de façon efficace ce qui avait été une voix forte pour les femmes au Nouveau-Brunswick.

Le Conseil consultatif a été établi en 1977 en tant qu’organisme autonome afin de lui permettre d’être un défenseur indépendant pour les femmes de la province. Au fil des ans, le Conseil a soulevé de nombreuses questions importantes pour les femmes, dont l’équité salariale, les services de garde, le harcèlement et la violence faite aux femmes. Le Conseil a fourni de la recherche et des ressources inestimables aux groupes et aux personnes de la collectivité afin de faire avancer l’objectif de l’égalité des femmes. Il a également fourni des conseils au gouvernement sur les lois et les politiques affectant les femmes et sensibilisé la population sur les obstacles auxquels les femmes sont confrontées dans leurs lieux de travail et leurs collectivités.

Nous exhortons votre gouvernement à reconsidérer cette décision d’éliminer le Conseil consultatif sur la condition des femmes afin de lui permettre de continuer son fier héritage au nom des femmes du Nouveau-Brunswick.

Nous vous prions d’accepter, Monsieur le premier ministre, l’expression de nos sentiments distingués.

Le président national

PAUL MOIST

c.c.  Gordon Black, Directeur régional, Maritimes; Daniel Légère, Président, SCFP-N.-B.; Vallie Stearns, Conseillère, Maritimes

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Appui: Société des enseignantes et des enseignants retraités francophones du Nouveau-Brunswick

2011 03 29

L’Honorable David Alward, Premier ministre

Monsieur Le Premier ministre

Nous étions présents lors du dépôt du budget  le 22 mars 2011.  Nous avons grandement apprécié votre présence lors de la rencontre pré-budgétaire.  Cependant, nous avons été surpris, déçus et stupéfaits de voir l’abolition du Conseil consultatif sur la condition de la femme.

L’égalité réelle entre les hommes et les femmes est encore un objectif à atteindre; il en va de même pour l’équité salariale.  Même si au moins la  moitié de la population néo-brunswickoise est féminine, elles ne sont que quelques-unes à l’assemblée législative.  Encore aujourd’hui, la participation des femmes dans toutes les sphères sociales se bute à plusieurs obstacles.

Nous considérons que la remise en place de ce conseil consultatif est de la plus haute importance.  L’argument financier est un argument de peu de valeur considérant l’infime part du budget consacrée à ce conseil.  Votre gouvernement se doit de reconnaître le plus tôt possible la remise en place du Conseil consultatif sur la condition de la femme.

À titre d’organisme porte-parole des enseignantes et enseignants à la retraite (1900  membres), majoritairement des  femmes, nous avons suggéré différents moyens d’augmenter le revenu de la province; cependant, votre gouvernement a jugé bon de couper dans des programmes et des services plutôt que d’augmenter davantage ses revenus.

Nous vous exhortons, Monsieur le premier ministre, d’annuler cette décision et de respecter la promesse qui a été faite aux femmes lors de la dernière campagne dans le but de travailler de plus près avec le conseil consultatif.  Nous savons tous que  même si les personnes restent à l’emploi du gouvernement, elles n’auront plus la liberté nécessaire pour promouvoir les besoins et les droits des femmes acadiennes, francophones et anglophones du Nouveau-Brunswick.

Veuillez agréer, Monsieur le Premier ministre, nos salutations les plus distinguées.

Sonia Roy, présidente

Cc :     L’Honorable Paul Robichaud, Vice premier ministre

L’Honorable Blaine Higgs, Ministre des Finances

Margaret-Ann Blaney, Ministre de l’Environnement et Condition féminine

Sarah LeBlanc, regroupement féministe du Nouveau-Brunswick

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Support/Appui: Federation of NB Facult Associations/La Fédération des associations des professeurs et professeures d’université du N.B.

Les universitaires dénoncent l’abolition du Conseil consultatif sur la condition de la femme au Nouveau-Brunswick

La Fédération des associations des professeurs et professeures d’université du Nouveau-Brunswick fustige la décision du gouvernement Alward d’éliminer son Conseil consultatif sur la condition de la femme.

« C’est un recul pour les femmes », a déclaré Dennis Desroches, le président de la Fédération. En abolissant le Conseil consultatif, le gouvernement affirme ne pas être préoccupé par l’égalité des femmes, mais pire, il sanctionne la discrimination systémique que le Conseil avait pour mission de combattre.

The Federation of New Brunswick Faculty Associations has strongly denounced the Alward government’s decision to axe the province’s Advisory Council on the Status of Women.

“This represents a move backward for women,” said Dennis Desroches, the Federation’s President. “By doing away with the Advisory Council, the government indicates that it is not concerned with equality for women, but even more, further entrenches the forms of systemic discrimination against women that the Council was put in place to resist.”

Desroches further says that the Council should be reinstated immediately, with the understanding that making cuts to bodies that protect the citizens of the province can only damage the province’s need to tackle its social and economic challenges.

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Telegraph Journal Editorial: Women Need A Watchdog

http://telegraphjournal.canadaeast.com/opinion/article/1394932

The Alward government has pledged to distinguish between wants and needs in provincial budgeting. This is wise. In making such evaluations, politicians must take the time to ask, “whose wants? and “whose needs?”

Consider the government’s decision to cut all funding from the Advisory Council on the Status of Women. In effect, government has traded the social goal of guaranteeing a strong voice for equality between the sexes for the fiscal goal of saving $413,000 a year.

This is not a good deal.

The council’s budget is a pittance, compared to the millions wasted through duplication in departments such as health care and education. Moreover, government’s contention that the advisory council’s work can be performed elsewhere does not hold up to scrutiny.

The Advisory Council on the Status of Women is not a branch of the provincial government. It is an independent watchdog and advocacy organization that serves the legislature, with functions comparable to those exercised by New Brunswick’s Child and Youth Advocate and the Commissioner of Official Languages.

Each of these offices advocates on behalf of specific groups in society which have been – and continue to be – disadvantaged. Each monitors government’s compliance with the principles espoused in key acts of legislation, such as the New Brunswick Human Rights Act, and reports the results, while working to educate citizens and legislators about issues of concern.

Since the Alward government has made no move to cut funding for the Commissioner of Official Languages or the office of the Child and Youth Advocate, it is reasonable to assume that cabinet is not opposed to advocacy in principle. So why is the Advisory Council on the Status of Women being eliminated?

It’s not as though New Brunswick has achieved the goal of equality. While there are fewer barriers to women’s participation in the economy and politics today, significant obstacles still exist. Legislators need only review the gap between men and women’s wages, the disproportionate percentage of New Brunswick women living in poverty, or the number of women killed or assaulted by their partners each year to see that equality of opportunity remains beyond most women’s reach.

The Advisory Council on the Status of Women was created to fulfill a public mandate, by a Conservative government that understood the need for an independent legislative watchdog.

That pressing need still exists – and it cannot be addressed by legislators who regard gender equity as a problem that has already been resolved.

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